A Autoridade do Governo Civil Sobre a Igreja

[Por: Wilhelmus ‘a Brakel]

“…Pergunta: O governo civil exerce alguma autoridade em relação à igreja?

Resposta: Não tem autoridade alguma na igreja, mas tem autoridade em relação à igreja.

Nós, portanto, nos opomos mais vigorosamente aos erastianos e arminianos que postulam toda autoridade e governo com o governo civil, subordinando toda a autoridade e governo eclesiásticos ao governo civil, do qual ele é, por sua vez, delegado à igreja. Contradizemos essa noção no precedente e faremos novamente em breve. Somos igualmente contra a visão dos papistas que destituem todos os que pertencem à igreja da jurisdição governamental.

Ao mesmo tempo, eles sustentam que o governo civil não pode julgar de todo o reino da religião, e que o governo civil deve simplesmente seguir cegamente e executar o que a igreja julgou e julgou ser correto.Também nos opomos à visão dos Libertinos que insistem que o governo não pode estar envolvido com a religião, mas deve permitir que cada religião em seu território proclame o que quiser. Declaramos que o governo civil de fato tem autoridade em relação à igreja e é obrigado a fazer uso disso, que é uma questão que posteriormente demonstraremos ser.

Pergunta: Que autoridade o governo civil não tem?

Resposta: Não tem autoridade alguma na igreja e não pode governar a igreja como senhores e senhoras. Os oficiais do governo não podem agir como se fossem servos enviados de Cristo em nome de Cristo pregando, administrando os sacramentos, usando as chaves do reino dos céus, comissionando ministros, nomeando anciãos na igreja e decretando o que ou o que não ser pregado a respeito das verdades divinas, e quais são ou não os pontos fundamentais da religião cristã.

Eles também não têm o direito de depor e expulsar ministros que são piedosos e inocentes em doutrina e vida, e que foram legalmente chamados como ministros.

Eles não podem, como senhor e mestre da igreja, rejeitar tais homens, declarar o chamado como nulo e sem efeito, apagá-lo, etc. O governo não tem autoridade relativa a tais assuntos eclesiásticos, pois ao fazê-lo ela alcançaria a coroa e o cetro do Senhor Jesus, cuja prerrogativa é essa. Aqueles governos que não são refreados pelos muitos exemplos de julgamento divino pagarão um preço amargo por tal prática.”…
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Wilhelmus à Brakel, “The Christians Reasonable Service” Vol. II, p. 169-170
Tradução:  Wesley Dias
Outros volumes: Volume 1 / Volume 2 / Volume 3 / Volume 4